La gestion des priorités, selon la métaphore des gros cailloux

Dernière mise à jour : 27 janv.



Un vieux professeur était chargé de former des étudiants sur la planification efficace de leur temps. Ce cours ne constituait qu’un des ateliers de leur journée de formation. Le vieux prof n’avait qu’une heure pour « faire passer sa matière ». Il regarda ses élèves un par un, puis leur proposa de réaliser une expérience.
De dessous la table qui le séparait de son auditoire, le vieux prof sortit un immense pot de verre de plus de 4 litres qu’il posa délicatement en face de lui. Ensuite, il sortit environ une douzaine de cailloux à peu près gros comme des balles de tennis et les plaça délicatement, un par un, dans le grand pot. Lorsque le pot fut rempli jusqu’au bord et qu’il fut impossible d’y ajouter un caillou de plus, il leva lentement les yeux vers ses élèves et leur demanda :
– Est-ce que ce pot est plein ? Tous répondirent : « Oui ».
Il attendit quelques secondes et ajouta : « Vraiment ? ». Alors, il se pencha de nouveau et sortit un récipient rempli de gravier. Avec minutie, il versa ce gravier sur les gros cailloux puis brassa légèrement le pot. Les morceaux de gravier s’infiltrèrent entre les cailloux… jusqu’au fond du pot. Le vieux prof leva à nouveau les yeux vers son auditoire et réitéra sa question :
– Est-ce que ce pot est plein ? Cette fois, ses brillants élèves commençaient à comprendre son manège. L’un d’eux répondit : « Probablement pas ! ».
« Bien ! » répondit le vieux prof. Il se pencha à nouveau et cette fois, sortit un sac de sable. Avec attention, il versa le sable dans le pot. Le sable alla remplir les espaces entre les gros cailloux et le gravier. Encore une fois, il redemanda:
– Est-ce que ce pot est plein ? Cette fois, sans hésiter et en chœur, les brillants élèves répondirent : « Non! ».
« Bien ! » répondit le vieux prof. Et comme s’y attendaient ses prestigieux élèves, il prit le pichet d’eau qui était sur la table et remplit le pot jusqu’à ras bord.
Le vieux prof leva alors les yeux vers son groupe et demanda : « Quelle grande vérité nous démontre cette expérience ? »
Pas fou, le plus audacieux des élèves, songeant au sujet de ce cours, répondit : « Cela démontre que même lorsque l’on croit que notre agenda est complètement rempli, si on le veut vraiment, on peut y ajouter plus de rendez-vous, plus de choses à faire.»
« Non » répondit le vieux prof. « Ce n’est pas cela. La grande vérité que nous démontre cette expérience est la suivante : Si on ne met pas les gros cailloux en premier dans le pot, on ne pourra jamais les faire entrer tous, ensuite ».
Il y eut un profond silence, chacun prenant conscience de l’évidence de ces propos.
Le vieux prof leur dit alors : « Quels sont les gros cailloux de votre vie ? Votre santé , Votre famille ? Vos amis ? Réaliser vos rêves ? Faire ce que vous aimez ? Apprendre ? Défendre une cause ? Vous relaxer ? Prendre le temps ? Ou tout autre chose ? Ce qu'il faut retenir, c'est l'importance de mettre ses gros cailloux en premier dans sa vie, sinon on risque de ne pas réussir sa vie. Si on donne priorité aux peccadilles (le gravier, le sable), on remplira sa vie de peccadilles [2] et on n'aura plus suffisamment de temps précieux à consacrer aux éléments importants de sa vie. »
« Alors n'oubliez pas de vous poser à vous-même la question : quels sont les gros cailloux de ma vie ? Ensuite mettez-les en premier dans votre pot. »
D'un geste amical, le vieux prof salua son auditoire et quitta lentement la salle. [1]

Que représentent ces gros cailloux ?

Ils représentent vos priorités à un instant donné.

Dans le cadre personnel, ce sont vos valeurs, vos besoins, ce qui fait sens pour vous, ce que vous devez gérer impérativement etc... Dans le cadre professionnel, ce sont vos dossier important, vos urgences etc....


Or, il est très fréquent que nous remplissions notre quotidien de ce qui n'est pas fondamental, au risque de se surmener et de passer à côté de ce qui est important.

Quelles sont vos priorités ? Les connaissez-vous ? Si oui, leur accordez-vous suffisamment d'importance ?

Et comment les prenez-vous en compte dans vos actions et dans votre quotidien ?


 

Références :

[1] Du Penhoat Gaëlle, « La métaphore des gros cailloux. Complément de l’outil 32 », dans : , La Boîte à outils de la Gestion du Stress. sous la direction de du Penhoat Gaëlle. Paris, Dunod, « BàO La Boîte à Outils », 2016, p. 190-190. URL : https://www.cairn.info/la-boite-a-outils-de-la-gestion-du-stress--9782100758326-page-190.htm

[2] Peccadilles : Petits péchés sans gravité ; fautes légères. Synonyme : Erreurs.

Source : https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/peccadille/58870



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